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Castelos e Forais


1195 é a data do foral de Povos. Pouco seguro estava ainda o vale do Tejo que sofrera, ainda cinco anos antes, arremetidas muçulmanas. Estava-se em plena "Reconquista cristã" e o foral, doado pelo rei D. Sancho I aos moradores do castelo de Povos, patenteia as preocupações defensivas nos direitos e deveres que estabelece.
 
No início do século XIII prosseguiu a instituição dos concelhos. Em 1203 o bispo D. Soeiro de Lisboa deu foral a Alhandra e em 1206 D. Froila Hermiges recebeu a herdade de Cira, à qual dará foral em 1212. A outorgação de foral a Vila Franca e a Cira, distinguindo explicitamente no texto os dois lugares, faz-nos supor a existência de uma primitiva herdade de Cira, situada mais no interior, e uma Vila Franca nas margens do rio, onde o tráfego de pessoas e produtos mais facilmente se fazia. A designação de Vila Franca de Xira será comum na documentação a partir do século XIV. Alverca recebeu confirmação de concelho em 1357.