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Câmara Municipal de Vila Franca de Xira

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Núcleo Museológico do Barco Varino Liberdade

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Em toda a região do estuário do Tejo surgiram e evoluíram, desde a Idade Média, embarcações que procuraram responder às necessidades de transporte de pessoas e mercadorias, das quais se destacaram, entre outras, o batel, a falua, a canoa e, a partir da segunda metade do séc. XIX, o varino. Foi um exemplar deste útimo que, em abril de 1988, a Câmara Municipal de Vila Franca de Xira adquiriu como forma de partilhar, com a sua população, um símbolo do Tejo.

Atualmente, este será um dos nove e únicos barcos varinos existentes no mundo. Este barco, construído em Rio de Moinhos, Abrantes, em 1945, assegurou a circulação de bens em toda a zona estuarina: levou vinho a Lisboa, madeira, tomate e carregos de sal de Setúbal. Encalhou temporariamente como um casco abandonado, quando nos anos 60 o transporte fluvial entrou em decadência, mas foi recuperado e, em 1988, exibindo no casco o seu novo nome, “Liberdade”, iniciou uma nova vida, de passeios e de exigentes regatas e cruzeiros. No ano de 1997 rumou aos estaleiros Ria Marine, em Aveiro, de onde voltou novamente rejuvenescido, aportando no cais de Vila Franca de Xira. Esta embarcação, com decoração de raiz popular, é atualmente um Núcleo Museológico do Museu Municipal e navega ao serviço de grupos de crianças, jovens, adultos e idosos.

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